美发现穴居恐龙化石 能挖洞躲避严酷环境
双击自动滚屏 来源:新浪科技 发布时间:2007/7/11 阅读:1681

科学家在考古发掘现场

恐龙化石复原图

恐龙挖掘地洞示意图

据国外媒体报道,长期以来,人们一直认为恐龙就生活在地球表面上,但美国科学家日前却首次找到了穴居恐龙存在的证据。他们不仅发现了穴居恐龙的化石,还发现了这些恐龙挖掘的地洞。

321出版的英国《皇家学会学报》上,美国蒙大纳大学考古学家戴维-卫里奇奥等人发表了他们的最新考古成果。戴维-卫里奇奥称,由于缺乏恐龙藏身之处的确凿证据,古生物学家一直假设恐龙在地面上生存。但就在前不久,在距离蒙大纳州利马城25公里处的一个洞穴中,科学家们考古发现了一具成年恐龙和两具幼年恐龙的化石。

科学家们之所以能够发现这一洞穴是由于其内部的沉积物与周围的岩石截然不同。分析结果表明,在一次大洪水过后,这个洞穴被沉积物填满,而这些恐龙便被困在洞穴深处较为宽敞的区域。这些恐龙的尺寸与洞穴的大小较为接近,并且它们的化石上并没有被牙齿啃咬过的痕迹,这意味着食肉恐龙并没有移动过它们的尸体。

戴维-卫里奇奥在论文中介绍说,科学家们将这种新发现的恐龙命名为“Oryctodromeus cubicularis”,它们主要生活在距今9500万年前的时期,其通往洞穴的通道长度达到了2.1。通过观测化石,科学家们发现这种恐龙的嘴部、肩部和骨盆的结构特点均与现代的穴居动物非常相似。通过对脊柱进行分析,科学家们又得出结论,这种成年穴居恐龙从头至尾的长度可以达到2.1,而其宽度应于其挖掘的通道的直径相当,大约为30厘米。科学家们推测,这些古生物曾经试图挖出一个逃生出口但最终都死于洞穴中。这种恐龙的骨骼特征可能比较适合挖掘地洞,因为它们具有支持强大肌肉的粗壮肩胛骨,像铲子一样的口鼻部以及用于支撑身体的巨大臀部。

在此前进行的一系列研究中,古生物学家们已经发现过成年恐龙照顾幼龙的证据,特别是他们还找到了刚刚孵化的小恐龙的化石录。而在这里发现的成年和幼年恐龙骨骼化石都暗示了恐龙的这种培育后代的行为,但这些化石也有可能是被洪水冲到一起的。其中长1.3的幼龙化石的出现,意味着父母的养育行为可能至少要持续数个月。戴维-卫里奇奥称,这是迄今为止发现的最有力的证据,表明恐龙能够照顾自己的后代。通过对恐龙洞穴的观察,科学家们还发现其通道是逐渐向下延伸的,但在进入主洞穴前会突然出现两个急转弯,这一特点与其它一些穴居动物,如土狼和某些啮齿类动物等非常类似。

6500万年前白垩纪结束的时候,究竟发生了什么,使得恐龙和另外一大批生物全部灭绝,科学家们截至目前仍然对此争论不休。戴维-卫里奇奥推测认为,这种新发现的恐龙很可能是在利用洞穴来躲避严酷的环境,而这也对恐龙大约在6500万年前灭绝的传统观点形成了挑战--这种理论认为,在一颗小行星撞击地球或大量火山喷发后,恐龙由于无法找到合适的庇护所而最终在气候巨变下绝灭。

    戴维-卫里奇奥说,不论以前的推测是否真的发生过,恐龙的全部灭绝都将是一个奇特的事情。好在我们现在获得了一些珍贵的恐龙化石,使科学家们的研究工作能够进行。我们希望不久的将来,这个谜一定会解开。同时我们也应该知道,任何一种生物都要经历产生、繁荣、灭亡的过程。这是大自然的规律,并不会因为那一物种庞大强盛而改变。恐龙灭绝了,随后出现了一个崭新的时代,更多的更高级的生物世界把地球装点得更加美好。

 
 

      
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